Introduction au problème de la causalité chez Descartes

Renaud Blais-Mailloux

Une des thèses importantes qui se trouve au fondement de la pensée de Descartes pose que Dieu, créateur du monde dans lequel nous vivons, n’a pas simplement produit l’univers en un instant de manière à ce que celui-ci soit entièrement autosuffisant. En effet, au nom de la conservation de la même quantité de mouvement et de repos, Descartes affirme que Dieu « re-crée » le monde à chaque instant selon un nombre restreint de lois qui sont, pour nous, immuables. C’est la théorie de la « création continuée ». Or, une telle assertion comporte son lot de questions et de problèmes : Comment penser les interactions entre les corps qui se produisent à chaque instant dans le monde ? Est-ce que Dieu est le seul agent à pouvoir réellement agir ? Si cela est bien le cas, comment se fait-il que chaque humain ait l’impression de poser des actions « authentiques » ? Comment penser le temps si le monde est recréé à chaque instant ? Ces quelques questions ne sont qu’un bref aperçu des considérations qui seront abordées lors de cette présentation qui a pour but de mettre en relief les différentes implications de la théorie de création continuée pour la philosophie cartésienne.